欧洲捍卫者:主导 EPO 异议的私人执业团队

尽管 Hoffmann Eitle 位居榜首,但所有英国的事务所正开始取代德国的事务所。NLO 的迭戈·阿隆索-马丁内斯 (Diego Alonso-Martinez) 和万内斯·韦明斯 (Wannes Weymiens) 详细考察:EPO 异议程序中,专利权人和异议人聘请哪些私人执业事务所作为代理人。

EPO 异议很复杂,与审查程序迥然相异。因此,事务所往往会选择具有特定异议技能的代理人。成功为专利权人提供代理服务所需的属性,甚至可能与为异议人提供代理服务所需的属性大为不同。因此,为每个场景选择适当的代理人是一项重大决定。 本文章重点分析 2017 年至 2019 年间,哪些私人执业事务所在代理专利权人或者异议人的异议案件中的经验最丰富。在首份异议通知发出的年份计算异议数量。本文章分析的事务所均为在 2016 年代理超过 1% 异议案件的事务所(资料来源:EPO 异议:私人执业专利事务所)。 图 1-3 显示根据私人执业事务所在 2017 年、2018 年和 2019 年间参与的总异议程序百分比,排名前 20 的私人执业事务所。其中还包括专利权人代理人和异议人代理人百分比明细。请注意,每项异议只有一名代理人可以代表专利权人行事,而多个异议代理人可以促成一项异议。

图 1 2017 年担任专利权人代理人或异议人代理人的前 20 私人执业事务所。

图 2 2018 年担任专利权人代理人或异议人代理人的前 20 私人执业事务所。

图 3 2019 年担任专利权人代理人或异议人代理人的前 20 私人执业事务所。

不出所料,在异议排名前 20 的私人事务所中,多数来自德国或英国。除了 2018 年 Dompatent von Kreisler 取代 CMS,2019 年 Zacco 再次取代 CMS 之外,2017 年至 2019 年间,这些排名中出现的项目没有太大变更。 前 10 名中英国代理人从 2017 年的三家(Dehns、Carpmaels & Ransford 和 D Young & Co)增加到 2019 年的六家(前面三家加上 HGF、Boult Wade Tenant 和 Elkington & Fife)。 德国事务所的排名则反其道而行之,从 2017 年的 6 家(Hoffmann Eitle、Grünecker Patent、Vossius & Partner、Eisenführ Speiser、Maiwald Patentanwalts 和 Ter Meer Steinmeister)下降到 2019 年的 4 家,其中 Vossius & Partner 和 Eisenführ Speiser 掉出前 10 名。 Hoffmann title 在 2017 年至 2019 年间一直位居榜首。但是,该事务所参与的异议案件占总异议案件的比例从 2017 的 54%下降到 2019 年的 4.7%。 2017 年至 2019 年间,Grünecker Patent 和 Dehns(后者一直是排名最高的英国事务所)都出现在前四名,参与总异议案件量约 3%。此外,Carpmaels & Ransford 在分析的年份中保持在第五名,一直在超过 2% 的异议程序中担任代理人。 HGF 作为代理人的重要性稳步上升,从 2017 年的第 16 名上升到 2018 年的第 12 名,然后在 2019 年进入前 10 名,位居第四。这种戏剧性的增长主要是由于异议人代理人量有所增加,在此期间增加一倍多。这一上涨趋势也适用于另一家英国事务所 Boult Wade Tenant,该事务所从 2017 年的第 15 名跃升到 2018 年的第 10 名,最后在 2019 年上升到第 7 名,又一主要原因是异议代理量有所增加。 英国事务所的崛起为德国一些事务所的稳步下降所抵消。首先,Vossius & Partner 从 2017 年和 2018 年的第三名下降到 2019 年的第 12 名,原因是专利权人代理和异议人代理量都有所下降。Eisenführ Speiser 也呈现类似的趋势,从 2017 年的第六名跌至 2018 年的第九名,最后在 2019 年跌至第十五名,这主要是由于异议人代理量有所下降。 因此,尽管 HGF 和 Boult Wade Tennant 等英国事务所在前 20 名中的排名有所提高,因为异议人代理量有所增加,但一些德国公司的排名却呈现相反趋势。这对整体排名产生至关重要的影响,整体排名逐渐转向以英国为中心的境况。 2017 年至 2019 年所有排名中,第一家非德国、非英国的事务所始终保持不变:来自荷兰的 ELO;尽管其从 2017 年的第九名跌至 2018 年的第 14 及 2019 年的第 16 名。在前 20 名中,唯一一家非德国、非英国律所是斯堪的纳维亚事务所 Zacco,在 2019 年排名第 19。这突显德国和英国事务所在异议程序中的持续主导地位。 在排名前 20 名的事务所中,大多数事务所的专利权人和异议人的比例均衡。但是,一些事务所明显脱颖而出,主要或甚至专门从事这两种职责中的一种。图 4 进一步分析 2019 年的情况。

图 4 2019 年 EPO 异议前 20 名事务所的专利权人/异议人代理量比率

专利权人/异议代理比例为 1,表示专利权人和异议人代理完美一比一平衡,数值大于 1 表示该事务所的专利权人代理量份额更大。大多数事务所的比例低于 1,这意味着它们主要在 EPO 异议程序中作为异议人代理人参与其中。鉴于单一异议程序可以有多个异议人,每个异议人都有自己的代理人,所以出现上述情况是可以理解的。 英国事务所 Marks & Clerk 和 JA Kemp 主要专注于专利权人代理业务。相比之下,德国事务所 Hamm & Wittkopp、Ter Meer Steinmeister 和 Maiwald Patentanwalts 则位居榜尾,这意味着主要专注于异议人代理业务。 很明显,Hamm & Wittkopp 在 2017 年至 2019 年间仅为提交异议的异议人提供代理服务。因此,即使大多数事务所在专利权人和异议人代理之间或多或少达成平衡,一些事务所主要担任一种职责,可能被认为专门从事该特定职责。 值得注意的是,德国事务所在代理异议人方面地位更强,而英国事务所在代理专利权人方面的趋势有所增加——尽管这主要是由他们位居榜单前两名所引起的。 英国一些高级事务所,如 HGF 和 Boult Wade Tennant,在异议人代理方面所占比例有所增加,这体现英国事务所在异议人代理方面所占比例呈现上升的趋势。尽管如此,选择德国事务所提出进攻性异议的传统偏好似乎仍然存在。 在非德国、非英国事务所中,有趣的是要注意北欧的 Zacco 事务所,在异议中专利权人代理方面占有更高份额。尽管荷兰事务所 NLO 在 2019 年的绝对专利代理量与 Zacco 大致持平(见图 3),但它受益于更大份额的异议人代理方面的更高份额,这也是它再次排名更高的原因(2019 年第 16 名比第 19 名)。由此可见,排名提升的总体趋势主要是通过增加异议人代理的份额来实现的。

英国事务所呈上涨趋势

在 EPO 积极参与异议程序的前 20 名私人执业事务所中,仍以德国和英国的事务所为主,荷兰 NLO 和斯堪的纳维亚的 Zacco 实属唯一例外。 尽管 2017 年至 2019 年间,大多数进入前 20 名的事务所基本相同,但排名似乎朝着更以英国为中心的方向发展,这对德国事务所不利。排名的提高主要是由于异议人代理量的增加所致。

本文章原刊发于 www.IAM-media.com,出版社 法律商业研究 - 知识产权分社。

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